美媒:我们正处于太空取样“黄金时期”

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新华社北京12月7日新媒体专电 美国太空网站12月5日发表题为《我们可能处于从太空取样的“黄金时期”》的报道称,对行星科学家而言,来自天体的样本是特别的宝藏。美国航空航天局约翰逊航天中心的研究员弗朗西斯·麦卡宾说,它们的价值在于能够回答研究人员尚未想到的问题,并具有推动未来科学突破的潜力。月球与行星研究所的行星科学家凯瑟琳·卡登对太空网站说,对样本进行研究还能让研究人员精准地了解天体的构成和年龄。

约翰逊航天中心天体物质研究与科学探索部的行星科学家安·阮对太空网站记者说,天体样本可以告诉天文学家,小行星上是否蕴藏着可能使地球生命存在的有机物,并可以更全面地揭示太阳系中存在的各种物质。

报道称,本世纪,天体样本取回任务进入高潮。

报道还称,日本的“隼”2号小行星探测器并非目前执行此类任务的唯一探测器。美国航空航天局的“冥王号”探测器于今年10月在小行星“贝努”上着陆。中国的嫦娥五号月球探测器即将返回地球。今年夏天,中国还发射了“天问一号”火星探测器。未来的天体样本取回任务包括俄罗斯的“月球-25”号探测器,按计划它将于2021年发射前往月球。

阮写道:“为了增加我们对太阳系起源和演化以及我们在宇宙中位置的了解,再怎么强调采样的重要价值都不为过。”

麦卡宾和卡登都认为,天文学家正处于采样返回任务的“黄金时期”。麦卡宾说:“相比过去50年,未来10年,我们可能会从更多地方带回更多样本。”

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